Het roer om

Met haar 56 jaar is Maaike één van de oudere studenten in haar leerjaar. 'Dat is ook de eerste vraag die mensen me stellen: waarom ga je op je 56e nog een studie doen?’, lacht ze. ‘Maar leeftijd is voor mij geen issue. Ik heb mezelf begin dit jaar de vraag gesteld of ik met het werk dat ik nu doe nog twaalf jaar wilde doorgaan. Het antwoord was nee. Daarmee was voor mij duidelijk dat ik zelf actie moest ondernemen. Wanneer je ontevreden bent, moet je niet gaan klagen, maar zorgen dat je weer gelukkig wordt. In mijn geval betekent dat dat ik iets heel anders wil gaan doen. Dus tijd voor een nieuwe studie.’

Geen moment spijt 

Waar havisten vaak nog lang twijfelen over hun studiekeuze, was Maaike er in no time uit. ‘Tijdens mijn werkzaamheden als bureauredacteur bij Omrop Fryslân merkte ik dat gesprekken met mensen me heel gemakkelijk afgaan. En dat ik vaak ook daadwerkelijk iets voor hen kan betekenen. Ik ben een tijdje ambtenaar van de burgerlijke stand geweest; er waren bruidsparen die hun hele levensverhaal aan me vertelden. Mensen praten makkelijk met me, dat merk ik aan alles. Vandaar de keuze voor Social Work. Een brede studie, waarin ik dat talent verder wil ontwikkelen.' 

"Je bent nooit te oud om je hart te volgen"

Uiteraard was er ook bij Maaike enige tijd twijfel over de stap om weer te gaan studeren. 'Je bent toch geneigd om te blijven zitten waar je zit. Het is een spannende stap om je financiële zekerheid en je leuke collega's op te geven’, geeft ze toe. ‘Maar de drang om wat anders te doen was in mijn geval groter dan de drang om te blijven zitten.' Ze heeft nog geen moment spijt gehad van haar keuze om weer te gaan studeren. ‘Ik zit 's avonds met plezier aan tafel met mijn boeken. Het kost even moeite om thuis te raken in de leerstof en waar je de benodigde informatie vindt, maar ik heb inmiddels mijn weg gevonden.' 

Eigen initiatief 

Naast online colleges volgt Maaike de contactmomenten op vrijdag in Leeuwarden. ‘Dat is nog het grootste verschil met toen ik zelf studeerde; je hebt geen echte colleges of lessen meer. Je leert zelfstandig de stof en stelt je vragen tijdens de contactmomenten. Je besluit dus zelf of je wel of niet aanwezig bent. Dat moest wel even wennen. Eigen initiatief en verantwoordelijkheid zijn onmisbaar.’ 

Juist die eigen drive maakt deeltijd studeren zo leuk, merkt Maaike. ‘Al mijn medestudenten zijn net zo gemotiveerd als ik en dan vallen de leeftijdsverschillen weg. Het is per slot van rekening een keuze die je uit volle overtuiging neemt. In mijn leerjaar zitten veel mensen uit het werkveld met de nodige inhoudelijke achtergrond. Ik heb wat meer levenservaring, dus dat vult elkaar goed aan. We hebben allemaal onze eigen motivatie en passie. Dat geeft me volop energie.' 

"Kijk in de spiegel en stel jezelf de vraag: zit ik op mijn plek?"

Benut je talenten 

Die energie gunt Maaike iedereen. Maar daarvoor moet de knop om. Dat is dan ook haar tip voor twijfelaars. ‘Kijk in de spiegel en stel jezelf de vraag: zit ik op mijn plek en wil ik zo verder? Als het antwoord nee is, moet er wat gebeuren om dat te bewerkstellingen. Het leven is te kort om ergens te werken waar je niet happy bent. Benut je talenten en haal eruit wat erin zit. Of je nou 26 of 56 bent, dat maakt echt niet uit. Je bent nooit te oud om je hart te volgen.’

Ook jouw ambities waarmaken?

Heb jij ook af en toe zo’n knagend stemmetje in je hoofd? Benieuwd of deeltijd studeren iets voor jou is? Kom naar de Deeltijd Infoavond op dinsdag 27 november. Je bent van harte welkom tussen 18.00 – 21.00 uur in Leeuwarden, Emmen en Amsterdam.

Ben je deeltijdstudent bij NHL Stenden en wil je vertellen over jouw carrièreswitch? Laat het ons weten! Mail naar socialmedia@nhlstenden.com.