Thermoharder uit appelsap

vrijdag 11 december 2020

PhD student Chongnan Ye maakt speciale membranen van recyclebare thermoharders uit appelsap. Hij doet dit bij het Lectoraat Sustainable Polymers bij NHL Stenden in Emmen en bij de Rijksuniversiteit Groningen.

Thermoharder uit appelsap

‘Uit appelsap kun je appelzuur halen, wat je weer kunt gebruiken als bouwsteen voor speciale kunststoffen’, vertelt PhD student Chongnan Ye. ‘Hiermee kun je een membraan maken waarmee je water en olie van elkaar kunt scheiden.’ Het materiaal wat hij ontwikkelde is bijzonder omdat het een netwerk vormt dat weer af te breken is.

Ye: ‘Van het appelzuur maakte ik een soort epoxy, die je na het uitharden kunt vermalen tot poeder. Dat poeder pers je vervolgens in de gewenste vorm, waarna een netwerk ontstaat door crosslinking.’ Dit proces verbindt de verschillende polymeerketens kruislings met elkaar. ‘Deze crosslinks kun je weer verbreken waarna je het materiaal een nieuwe vorm kunt geven.’

Met de membranen die Ye van het materiaal maakt kun je water en olie van elkaar scheiden, wat nuttig kan zijn als je afvalwater wilt zuiveren. ‘Na een tijdje zal het membraan verstopt raken door vervuilingen. Bij een normaal membraan is daar geen oplossing voor, maar ons membraan kun je weer depolymeriseren. Zo win je de bouwstenen terug, die je vervolgens met filtratie kunt zuiveren. Het materiaal is dan geschikt om een nieuw membraan te maken, waardoor het echt closed-loop recyclebaar is.’